彭博商业周刊:百度是如何打造一家人工智能企业的

2017-03-17 20:15 来源:中国青年网 
2017-03-17 20:15:01来源:中国青年网作者:责任编辑:赵刚

  早前,彭博商业周刊发布一篇长文,称移动互联网时代已经结束,百度全面转型成一家人工智能企业,目前已经解决了深度语音领域的“柴可夫斯基难题”。未来,百度可能凭借着人工智能技术,打造出一个全新的百度。

  以下是彭博商业周刊原文:

  2016年12月6日,遍布中国各大职场的数千名翻译工作者加班加点,将众多外语传单、信件和技术手册翻译成中文。每天十五个小时的繁重工作,一干就是一个月,这些译者生产了无数篇专业级水准的中文翻译文档。百度作为这次大型翻译活动的组织者,则得到了更有价值的收获,那就是可以用来培训在线翻译引擎的数百万条英语到中文词汇配对。

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  中国过去被打上了模仿者的标签,不管是奢侈手袋还是互联网创业。不过中国的领导人似乎也明白,像人工智能这样的尖端技术,纯靠模仿在谷歌、Facebook、IBM和微软这样的强劲对手面前根本不堪一击,是完全走不通的一条死路。2月份,中国国家发改委任命百度领导组建全新的人工智能实验室,这表明中国政府一方面开始在人工智能领域发力,也表明对百度公司在人工智能方面技术实力的认可。

  百度董事长兼CEO李彦宏在上月出席人工智能实验室落成仪式时表示,百度在过去两年半的时间里,已经在研发上投入200亿元(约合29亿美元),其中大部分用于人工智能。百度正在通过人工智能扳回移动互联网时代的劣势,并确保在新的业务领域获得成功。

  百度已经成立十七年,近期的业务多样化举措也是成效斐然,而一切的关键就是人工智能。中国国际资本集团分析师Natalie Wu表示,百度内部涌现了很多成绩不错的新业务,比如爱奇艺就成为视频行业龙头,不过短期爱奇艺仍不能实现盈利。另外,百度对O2O相关领域的布局已经开始放缓。

  在这种情况下,百度加码人工智能的举措显得尤其重要。李彦宏在3月10日接受采访时表示:“移动互联网的时代已经结束了。我们必须加大人工智能方面的投资,我认为这是利国利民、推动行业变革的大好事。”

  2017年1月份,百度任命微软前高管陆奇为首席运营官,由其负责围绕深度学习、增强现实和图片识别等技术对百度进行全面改造。而在此前,百度还曾在2014年任命曾经率领谷歌深度学习小组的斯坦福大学学者吴恩达为首席科学家,并负责组建了百度的人工智能团队。百度在北京、深圳、上海以及加州硅谷都建立了研究实验室,研发人员已达1300多人,预计今年还将增加数百人。吴恩达主要在硅谷工作,他表示:“中国和美国都产生了数量可观的发明创造。我们笼络两个国家的人才,就能把握最新趋势。”

  2014年5月,硅谷研发中心开业的当日,吴恩达与百度硅谷人工智能实验室总监Adam Coates坐在白板前,共同确定他们的第一个项目。他在白板上列了一个表,最终确定了语音识别的研发方向,因为该技术可以广泛应用于其他产品。

  到2015年中,该团队就推出了名为深度语音的产品,可以解密大部分英文语音。该软件不是将短语拆分为单词,而是从海量的语音数据中找出规律,这就是深度学习。吴恩达表示,该系统能够通过语境判断词意,因而准确性远超仅仅依靠词汇表和音标词典的传统引擎。

  但是,外来词汇始终是该系统无法克服的难题。Adam Coates表示:“如果你说播放柴可夫斯基的音乐,软件返回的答案就会变成播放‘打咳嗽滑雪’的音乐。所以我们就把这种问题称为柴可夫斯基难题。”

  百度程序人员并没有简单的将柴可夫斯基添加到系统的词汇表之中,而是要帮助深度语音通过学习理解词音,这就需要更多数据,让系统能够识别具体的语境。

  百度位于北京的自然语言处理部门副总监赵世奇介绍说,他在中国哈尔滨理工学院上学期间,研究的电脑翻译软件只有200万条英语到中文的术语配对,而现在百度已经有1亿条配对。

  为进一步扩大优势,百度运用了经久不衰的不二法则:人多力量大!百度全年都有人工翻译,还会经常组织12月这样的大型突击活动,收集到的数据可用于改善百度翻译引擎,同时推动深度语音的进一步发展。

  百度硅谷团队在2016年7月推出TalkType的语音转文本产品,这是深度语音的首次商业应用。自此之后,深度语音技术又被整合到许多其他产品上,包括类似Siri的个人助手度秘和Duer OS。百度在深度语音中用到的机器学习技术正在帮助其他产品实现智能化。比如,百度在1月拉斯维加斯CES大会上展出的语音控制机器人小鱼在家(“小鱼”),类似于亚马逊的Echo。

  百度旗下拥有众多网络产品,从而坐享中国最庞大最详细的消费数据,所在百度有着研发人工智能产品与服务的巨大优势。通过糯米和外卖,百度就能知道中国家庭买什么、吃什么,通过全球第二大的在线旅行社携程就能知道中国人想去哪里旅游。百度移动门户与应用的月度智能手机用户数据高达6.65亿人,百度地图的月度用户高达3.41亿人。HSBC分析师Chi Tsang表示:“人工智能本身并不是产品,而是其他产品的基础。我是说,满足所有应用场景的所有产品。”

  这些新的人工智能产品还不能改善百度的底线业绩。但是百度凭借在该领域的过人之处,却帮助其在现有领域占据主导位置,并推动云计算、自动驾驶汽车等新技术。百度总裁张亚勤在提到百度时表示:“在未来三至五年里,所有这些领域都有可能诞生一个新百度。现在做的就是抓紧时机,加快布局。”

[责任编辑:赵刚]

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