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美科科技:用“智能积木”将孩子带入创客时代

2016-11-03 16:38 来源:中国新闻网  我有话说
2016-11-03 16:38:41来源:中国新闻网作者:责任编辑:赵刚

  美科科技是一家成立仅4年的创业公司,走进公司,首先进入视线的,就是门口展架上密密麻麻的奖杯和证书,其中包括:

  ● 2015年,美科科技的mCookie被美国时代周刊杂志评选为“2015最值得推荐的5个教育智能硬件之一”,并当选为MakerFaire“2015年最值得推荐的5个新品之一”;

  ● 2016年8月,在素有“工业设计界诺贝尔奖之称”的IDEA(美国工业设计奖)上,美科科技摘得IDEA儿童产品类别唯一一座金奖,谷歌、英特尔、三星、耐克、HTC等企业都曾获奖;

  ● 2016年9月创新中国(DEMOCHINA)总决赛上,美科科技击败了108个项目获得总决赛冠军,捧回的DEMOGOD奖,红杉中国当场以191万元人民币的最高竞拍价,拍下美科科技1%的股份,估值达1.91亿元人民币。

  今年北京邮电大学信息工程学院的入学仪式上,美科科技的mCookie套件又被院长当做礼物,送给了每一位新生,希望学生自己动手实践,快速对电子和信息技术产生兴趣。到底是什么产品,让美科科技“拿奖拿到手软”,还成了大学生们的入学礼物?

  美国时代周刊:最值得推荐的5个教育智能硬件之一

  2015年,mCookie正式诞生。它是一组模块化套件,用不同颜色的塑料外壳进行包裹区分功能,比如核心模块是红色,姿态模块是黄色,通信模块是蓝色,拓展模块是绿色等等,可以实现诸如数据计算、姿态感应、蓝牙通信、接入外部设备等功能;每个模块的四角里内置四个磁石,当两模块叠加方向正确时会自动吸在一起,否则会通过同级相斥的磁力“拒绝”对方。

美科科技的mCookie组件

  美科科技的mCookie组件

  当然,如果只是这样的套件,美科科技肯定不足以打动国内外的玩家、媒体和投资机构。mCookie最吸引人的地方就在于,它能够与乐高兼容、与其他硬件进行组装,然后玩家再通过USB把在Arduino IDE、Scratch上编写的程序代码,或者美科科技已经编好的代码传输到mCookie上,从而让我们见过的那些玩具“动起来”——会跑,会飞,能发光,还能演奏音乐……也就是说,mCookie可以让玩家拥有一个能够交互的智能玩具。

美科科技的编程及与乐高的兼容功能

  美科科技的编程及与乐高的兼容功能

  “乐高是工业时代的产物,到现在已有80年的历史。但进入智能化时代,能不能让乐高与声音、光亮相结合,让它成为一种互动性更强的玩具呢?我们希望找到答案,也做出一种80年甚至拥有更持久生命力的经典产品。”美科科技创始人兼CEO王镇山说。

美科科技的智能乐高机器人

  美科科技的智能乐高机器人

  2015年5月到6月,mCookie在kickstarter 完成了近 100 万元人民币的项目众筹,并被美国时代周刊杂志评选为“2015最值得推荐的5个教育智能硬件之一”,当选Maker Faire“2015年最值得推荐的5个新品”之一。Electronic Engineering、Forbes、TechCrunch等多家媒体关注和报道了美科科技的产品。

  第一个在Kickstarter上筹到资金的中国硬件团队

  mCookie是美科科技第二代小“m”系列产品,2015年问世,而美科科技的第一代产品Microduino则诞生于2012年。

  2005年,创客圈广泛使用的软硬件开发平台Arduino被研发了出来,在使用过程中,王镇山发现,Arduino虽然功能强大,但在做某些精细的应用时,体积较大无法满足需求,而且开发板和各个模块的兼容、通信等复杂问题并不是人人都可以轻易掌握,如果降低入门的门槛,就有可能让更多人一起享受创客的乐趣。作为一个曾任职于 Synopsys,Cadence,AMD 等公司,有着15 年电子设计、应用、管理、市场经验的技术达人,王镇山开始构思一种全新的开发板。

  2012年,王镇山偶然在论坛上看到了张春柏设计的Microduino原型,发现与自己的想法不谋而合,于是这两个志趣相投的人分解了 Arduino,将核心MCU和晶振制作成了只有一元硬币大小的Microduino模块,USB芯片、I/O接口也分别制作成独立的模块。另外还有后期加入的各种功能模块,每个模块正面有插槽背面有插针,涵盖了MCU的所有引脚。根据功能需要将它们堆叠起来,就能组成一个硬件解决方案。

  凭借热情与兴趣,王镇山和张春柏利用业余时间设计出的Microduino在创客论坛上深受欢迎。2013年9月,邀请自己在美国的同学冯斌加入后,王镇上将Microduino推向美国最大的众筹网站Kickstarter,前3天就完成了预定的4万美元目标,一个月内有1000多人筹集了近14万美元。Microduino也成为第一个在Kickstarter上筹到资金的中国硬件团队。

  “Kickstarter是一个试金石,帮助我们很快地验证市场,让我们认定这个事情可以做,而且可以做的很好。”王镇山表示。

  众筹之后,Microduino团队在依然兼职的情况下,丰富了产品线,开发出50 多种创意电子模块,涵盖 AVR、STM32、MSP430、51、 MIPS 架构方案、 ARM 方案、FPGA 方案等等,形成了大“M”系列产品,包括面向12岁+人群的Microduino、16岁+的Microwrt、18岁+的Micronux,主打技术性和开源性,从单片机到终端系统,都有相应的产品体系和相关的开源技术文档,是一套完整的物联网解决方案。

  2014年2月王镇山正式全职创业,成立美科科技公司。

  从“玩什么”到“怎么玩”美科科技扎根中国创客教育

  早在2013年,王镇山就为Microduino走出小众的创客圈找到了市场突破口——创客教育。为了吸引年龄更小、经验更少的青少年人群,美科科技在公司成立后规划了比Microduino更容易上手的第二代产品mCookie的开发。

  经过4年的精心打磨,美科科技在第一代大“M”系列产品的基础上,逐渐迭代出了小“m”系列,包括主要面向9岁+的儿童的mCookie,还有面向6岁+的mCandy和面向3岁+的mBone。小“m”系列着重针对创客教育和大众市场,主打趣味性和易用性,从最基本的电路知识到简单的传感器使用,形成连贯的产品和知识体系。现在吸引大众市场,并具备强商业变现能力的,就是这套小“m”系列。

  “我是非常幸运的,能遇到一个个兴趣相投、身怀绝技的小伙伴。尽管大家分工不同,性格也不一样,但价值观的一致保证了我们合作的稳固。”说到产品,王镇山非常感慨,表示都要归功于团队。美科科技的核心团队都是王镇山创客圈的朋友,而他所说的美科科技的价值观,可以用“极致”两个字来概括——作为一个由资深创客玩家组成的团队,他们把“玩什么”和“怎么玩”,都做到了“绝无仅有”。

  玩什么——

  从大“M”到小“m”的升级,技术上并没有太大难度,但美科团队用了近半年时间,考虑了玩家使用的各个环节,每个模块都改版了5次以上,尺寸以0.1毫米为精度。即使一个模块的配套小套件,美科团队要求合在一起时不但要发出声音,声音还不能听起来太涩、没有精神,最终要达到清脆的“咔哒”声效果。

  除了模块的使用体验,对于套件本身的玩法,美科科技也从未停止过更新。

  今年美国东部时间10月18日,美科科技在美国Indiegogo众筹网站又推出了最新的产品套件——比特小镇。这是一款集mCookie模块、传感器、创意创造配件和颗粒式积木于一体的智能玩具套件,预先设置有8种经典应用玩法,包括反应能力游戏机、投篮游戏机、多触发式小夜灯、刷卡音乐盒、声控风车等。

  在mCookie原有性能的基础上,比特小镇还添加了可充电电池盒与蓝牙传输代码两大新特性:新的电池盒带有开关、电量指示灯和micro-USB充电接口,不仅可以反复充电,还充当了分装模块的底座,避免模块堆叠过高;添加mCookie蓝牙模块并下载 Microduino 手机App之后,可以利用蓝牙传输模式实现代码的上传和修改,离开电脑也可以随时修改程序。

  与比特小镇一同发布的还有三套全新mCookie套件包,能够提供更加丰富和完整的功能模块,而这也是用极致打造产品体系的美科的一贯做法。

  怎么玩——

  要打开创客教育和大众市场,只有自主研发的mCookie智能硬件还不够,美科科技在“怎么玩”上也花了同样多的心思和精力。

  通过一节节课程、一个个项目的积累,美科科技研发了《美科创新方法论》《mSpace创客空间建设》等创客教育理念,美科产品和教育理论走进了北京八中、一七一中、史家小学、陈经纶中学、上海七宝中学、深圳第二高级中学等全国多所学校的课堂。

  在此基础上,美科科技联合北京邮电大学众创空间实验室和北京星空百灵共同推出了一套中国青少年《机器人互联》创客教育体系。美科科技与青橙创客教育和Creatica酷课两个机构,组建了拥有十几个成员的专门团队,历时两年,花费了无数心血最终打磨出这套创客教育体系的教材。

  《机器人互联》教材一共分为8级,每级分为上下两册,分别对应两个学期,涵盖了从小学到高中的全部教学内容。每学期由12个案例和一个创新性主题组成,课程包括情境导入、动手实践、玩转改造、创意展示四大板块。学生可以从一盏LED灯开始,逐步升级做出星空灯、电子陶笛、智能存钱罐、寻线小车、避障机器人。这套教材之所以能够得到学校的认可,是因为它不仅包括教学大纲、教材、mCookie专用教学套件、从简到难的课程体系,还有教育方法论、师资的考评认证、学生的成果评比竞赛等。

  “如果我们想挣快钱,就不会花这么大的力气做这么多理论性的工作,我们一开始就想进入教育行业解决根本性的东西。这是一套非常完整的教材体系,而不是简单地‘产品使用说明书’。”对于为什么要编写这样的教材,王镇山这样解释。

  B端市场迅速打开 为打造C端爆品蓄势

  今年9月得到创新中国(DEMO CHINA)总决赛冠军之后,兴奋的王镇山叫上王波,两个人找了一个饭馆,“吃了两大盘龙虾,还喝了点小酒”。王波并不是美科科技的成员,而是星河互联云计算大数据事业部合伙人。王镇山说:“我觉得很幸运,遇到了非常专业、务实的团队。我跟王波在电话里经常像团队成员一样争论、争吵,但我们的价值观是相同的,这是一种缘分。”

  2015年年底,在一次活动上,王波第一眼就被美科科技的产品吸引了,“小巧精致,既好玩扩展性又好,应用空间非常大。经过接触后发现这是一个精益求精、小步快跑的团队,跟星河互联的标准非常契合。”王波回忆说。王镇山也非常认同星河互联“联合创业”的理念,除了资金投入以外,还会以“合伙人”的形式提供产品、技术、招聘、市场等创业服务,于是双方一拍即合。

  遇到星河互联,还有一点让王镇山感到庆幸。2014年公司初立时,王镇山就开始和团队成员一起在大学开设课程,两年中开展了与清华大学的创客教育实践,与北邮的异构物联网络的联合研发和创客创新教育探索,与洛可可创新教育学院的多项创新课程实施,与教育部装备中心的创客教育理论建设等等,在美国,美科科技也与洛杉矶的EMUC、ARA、USC三所学校建立了联系。美科科技在市场上“做足了功课”,但由于整个团队都是技术人员,因此一直将精力放在了产品和技术上。

  星河互联认为美科科技在商务方面的短板可能成为整个创业的隐患,建议将短板迅速补齐。于是,在得到星河互联的资金支持后,美科科技迅速把商务团队建了起来。现在,补齐短板的美科科技就像装备上了加速器,迅速在B端打开了市场,除了学校外,美科科技的合作伙伴还包括青橙创客教育、青少年创新活动培训中心、创客空间、柴火创客空间等培训机构,以及英特尔、微软、雀巢、华为等知名企业。

  王镇山预计今年年底将推广至全国15个省市,销售额达到2000万元,到明年年底这一数字保守估计在1亿元。

美科科技的商业应用

  美科科技的商业应用

  当然,在B端稳扎稳打的同时,王镇山早就看到了美科科技产品在C端的潜力。刚刚启动众筹的比特小镇产品套件就是美科科技在C端市场的启动,并设定了三个消费场景:极客玩家、亲子互动与礼品赠送。“我们并不着急,因为打不好基础,在C端是不可持续的。”王镇山胸有成竹地说。

  在美科科技与星河互联的计划中,2017年结束时,美科科技要在B端站稳脚跟,在C端为人所知,逐渐在IP方面有所扩展,形成自己的文化标识。“我们只需要领先半步,在做产品技术上如此,在做理论编教材、做创客教育市场也是如此。只有厚积薄发,才能成就经典。”

  风靡全球的乐高已经成为一种文化符号和生活方式,凭借对智能硬件的热爱和极致的技术创新,美科科技希望让玩具也进入这个喜闻乐见的智能时代。王镇山说:“希望将‘智能积木’渗透到每个公司、每个课堂、每个家庭,成为能够伴随人们一生的东西。”

[责任编辑:赵刚]

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